Juil 182016
 

L’important n’est pas d’améliorer son élo mais d’améliorer son niveau

L’élo, ou classement élo, est un système d’évaluation du niveau des joueurs d’échecs. Imaginé par le professeur de physique américain (d’origine hongroise) Arpard Elo, il fut employé par la fédération américaine des échecs dès 1960 puis par la fédération internationale à partir de 1970. Découvrez dans cet article pourquoi l’élo est si fascinant pour les enfants, quel est l’élo des enfants français et quelle importance il faut lui accorder.

Comment fonctionne le classement élo ?

Elo des meilleurs joueurs d'échecsIl existe des classements élo nationaux et internationaux, pour les parties lentes, les parties rapides voire les blitz. Dans cet article, nous nous intéresserons uniquement au classement international pour les parties lentes, disponible sur le site de la fédération internationale des échecs (FIDE), et calculé selon les règles décrites dans ce document.

Chaque joueur ayant joué un nombre suffisant de parties contre des joueurs classés obtient un élo initial. Cet élo initial est recalculé chaque mois en fonction des résultats du joueur: une victoire fait monter l’élo et une défaite le fait baisser d’une quantité qui dépend de l’élo de l’adversaire. L’élo est publié le 1er de chaque mois sur le site de la FIDE.  La figure ci-contre montre le classement élo des 43 meilleurs joueurs au 1er mai 2016.

Pourquoi l’élo est si fascinant ?

L’élo est fascinant, en particulier pour les enfants, car:

  • son principe est simple: quand on gagne, il monte. Quand on perd, il baisse.
  • il s’agit d’un système de mesure du niveau continu (plus précis, en principe, qu’un classement dans des catégories) et qui est publié chaque mois: il permet donc à chacun de suivre sa progression.
  • les enfants adorent se comparer à leurs camarades. Une joueuse adversaire de ma fille lui demandait systématiquement, au début de chaque tournoi t’as combien d’élo ?
  • une performance est calculée à chaque tournoi: même les joueurs modestes qui ne peuvent prétendre gagner le tournoi peuvent avoir la motivation de réaliser une bonne performance.

Quel est l’élo des enfants français ?

Elo des enfants françaisA partir des données disponibles sur le site de la FIDE, j’ai compilé quelques statistiques résumées dans la figure ci-contre.

La courbe en trait plein représente l’évolution de l’élo moyen des jeunes joueurs français (garçons et filles). L’élo moyen des français passe de 1100 à 1629 entre 7 ans et 18 ans.  Cela correspond à une progression (moyenne) de près de 50 points élo par an.

La courbe la plus haute représente l’élo du meilleur joueur français dans chaque tranche d’âge (le point “7 ans” correspond aux enfants nés en 2009, etc). A 7 ans il “suffit” d’avoir un élo (international !) à 1260 pour être le meilleur joueur français. A 18 ans, il faut avoir près de 2500…

La courbe intermédiaire montre l’élo du 10e joueur français en fonction de l’âge. A quinze ans, un élo de 2000 permet d’être dans les 10 meilleurs joueurs français.

Ces statistiques ont été réalisées à partir des élo de mai 2016, et peuvent bien sûr changer à chaque nouveau classement.

Quelle importance attacher à son classement élo ?

Même si voir son élo (ou celui de son enfant) évoluer dans le bon sens est motivant, il est recommandé de ne pas y attacher une importance trop grande, pour plusieurs raisons:

      • L’important n’est pas d’améliorer son élo (ce qui peut être dû à de la chance) mais d’améliorer son niveau en apprenant de ses défaites, en résolvant des exercices de tactique, en étudiant des parties, des ouvertures ou des finales, ou essayant de mieux réfléchir. Si vous améliorez votre niveau, votre classement élo finira aussi par progresser
      • Avant une partie, ne vous inquiétez pas trop de l’élo de votre adversaire: la différence d’élo ne reflète que statistiquement le résultat de la partie. La figure ci-dessous montre la probabilité de gagner en fonction de la différence d’élo. Elle montre par exemple que même si votre adversaire a 100 points de plus que vous, vous avez encore une chance sur trois de gagner ! Et inversement, ne sous-estimez pas votre adversaire a priori plus faible: si vous avez 200 points de plus que lui, il a encore une chance sur 4 de gagner.

Probabilité de gagner aux échecs

    • Le classement élo a encore moins d’importance dans les parties entre joueurs débutants ou entre les enfants. J’ai représenté par des points bleus dans la figure ci-dessous les scores moyens réalisés lors des 241 parties jouées au championnat de France 2016 entre les garçons de la catégorie poussin ayant un élo international. La courbe théorique est représentée en rouge. On constate qu’en général les scores sont plus proches de 50% qu’attendu. Cela est probablement dû au fait que l’élo des enfants évolue vite, et l’élo au moment du championnat de France ne représente pas forcément le valeur de chacun. Cela peut aussi être dû au fait que beaucoup de parties se jouent sur une erreur tactique de la part de l’un des joueurs: le vainqueur n’est pas forcément le plus fort, mais celui qui fait l’avant-dernière erreur.

Score au championnat de France d'échecs jeunes

 

The Rating of ChessplayersPour en savoir plus

L’inventeur du système élo, Arpard Elo, a publié en 1978 un ouvrage intitulé The Rating of Chess Players, Past and Present. C’est un ouvrage un peu ardu (et en anglais), mais qui contient une foule d’informations intéressantes. On y trouve par exemple une comparaison de l’évolution de l’élo de certains grands champions au cours de leur carrière.

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